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「葉酸」が胎児の「二分脊椎症」や「無脳症」を予防できる理由とは?

カテゴリ:妊娠のお役立ち情報
タグ:妊娠初期

厚生労働省の呼びかけ

厚生労働省は妊娠を計画している女性に対して、1日当たり0.4mg(400μg)以上の摂取を推奨しています。
その理由は、葉酸は赤ちゃんの神経管閉鎖障害に起因する先天性異常を抑止する効果があることが明らかになっているためです。
厚生労働省は葉酸を十分に取ることにより神経管閉鎖障害の1つである二分脊椎症の発症リスクを70%減らす事ができると呼びかけています。

葉酸の働きとは?

葉酸はビタミンB群の1つの水溶性ビタミンであり、ビタミンBと協調して造血作用があります。
妊娠期には母親は胎児に多くの栄養や血液を供給するため、妊婦は貧血になりやすい状態にあります。
このため、胎児の神経管閉鎖障害の抑止に加えて、妊婦の葉酸不足による貧血(葉酸欠乏性貧血)を抑止するためにも、ビタミンBと強調して造血作用のある葉酸を1日当たり400μg以上摂取することが推奨されます。
この400μgというのは、葉酸の推定平均必要量が200μgであるため、通常の2倍の量の摂取が必要であるという事になります。

ちなみに葉酸が含まれる食品としては、ほうれん草や枝豆、ウナギ、レバーなどがありますが、100グラムあたりの含有量は、ほうれん草で200μg、ゆでたほうれん草は 110μg 、ゆでた枝豆は260μg、ウナギは380μgです。

抑止できる先天性異常とは?

葉酸が不足していると脳や脊髄などの中枢神経系の源になる神経管の形成に障害がおこり、正常に形成されず、赤ちゃんの神経や脳の形成における異常である、「二分脊椎症」や「無脳症」などの神経管閉鎖障害を引き起こします。

二分脊椎症とは?

本来、脊椎の管の中にあるべき脊髄が脊椎の外に出て、癒着や損傷を起こしている症状です。
重度と軽度の症状がありますが、通常は重度の開放性の二分脊椎症を指します。
障害の発生部位から下の運動能力、知覚が麻痺してなくなり、一般的に排泄障害などが起こります。
出生後は脳神経外科や小児外科での速やかな手術が必要になります。

無脳症とは?

大脳部分が完全に無いか、非常に小さい塊になっている症状です。
無脳症を発症した胎児は、約75%が死産となり、出産した場合も生後1週間以上生存することはほぼありません。

摂取する時期は?

妊娠前から妊娠初期にかけて(妊娠4週間前から妊娠12週)の摂取が推奨されます。
これは赤ちゃんの脳と脊髄の原型は妊娠6週(妊娠7週未満)までにできるため、妊娠が分かってから摂取したのでは遅いためです。
厚生労働省では「妊娠を計画している女性に関しては、神経管閉鎖障害の発症リスクを低減させるために、妊娠の1ヶ月以上前から妊娠3ヶ月までの間、葉酸をはじめその他のビタミンなどを多く含む栄養のバランスがとれた食事が必要」という情報を提供しています。
但し、妊娠が判明してからの摂取でも効果が見られたという報告もあるようです。

過剰摂取も危険

葉酸過敏症として、紅斑、発熱、蕁麻疹、かゆみ、呼吸障害を引き起こす可能性があり、良いからといって過剰摂取も良くありません。
過剰摂取による症状を発症しないための目安は1,000μg以下になります。
厚生労働省でも「葉酸摂取量は1日当たり1mgを越えるべきではない」としています。

妊娠初期の葉酸の摂取は先進国ではあたりまえになっている

妊娠初期の葉酸の十分な摂取が神経管閉鎖障害の発症予防に効果があることは既に明らかとなっています。
先進国では葉酸摂取の啓発活動により、神経管閉鎖障害の発症率が30年前と比べて約10分の1に減少しています。
しかし日本では葉酸摂取に対する啓発の遅れから神経管閉鎖障害の発症率が逆に増加しています。
このため、冒頭に記述したように、2000年の厚生労働省による葉酸摂取の啓発に至っています。

どのように摂るか?

厚生労働省は400μgの葉酸を毎日摂取する事を推奨しています。
比較的手軽に、毎日継続して一定量を摂取するためには、サプリメントが最適でしょう。

公開日時:2016-03-21 20:55:26

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